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一文看懂 加拿大專利所有權歸屬問題


加拿大專利所有權歸屬問題


多數情況下,確定誰是發明人,判定誰擁有某發明的權利是很容易的。
 
但是,在某些情況下劃分權利歸屬也會遇到難題。因此,為了避免因為專利發明權、所有權的歸屬而卷入各種費時費力的糾紛。
加拿大的法律對這些問題究竟是做了何種規定?如果人們未能詳細地記錄下發明的各種信息,在未來很可能會面臨代價極高的庭審訴訟并最終失去本屬于自己的所有權。
 
 
確定發明人的身份并不是一件難事。真正的難點在于如何去評估其他人是否也對該發明作出了貢獻,并因此應視為共同發明人。區分發明人、非發明人是非常重要的事,只有發明人以及該發明人的法定代理人才能在加拿大遞交專利申請。
 
加拿大《專利法》未對“發明人”這個術語作出詳細解釋。一般來講,加拿大最高法院會認為“發明人”應該滿足下列幾個條件:
其原創性的概念對發明的產生起到了促進作用;將某個概念或者研究成果以一種有形且實用的形態展示了出來。換句話來講,發明人應該對發明的概念有所貢獻。雖然這種人不需要全權負責發明的每一個環節,但是其應該對上述發明的新穎性、創造性以及實用性做出了貢獻。只要相關作品具備某些創造性與獨創性,那么即使原創者只是提供了一些創造性的概念,那么其也將有資格成為發明人。
 
在某些情況下,判定某些人沒有資格成為發明人反倒要簡單得多。例如,非發明人指的就是那些僅僅就原創概念提出了相關問題或者只是針對發明作品進行了一些機械式的操作或者測試。

 
誰將擁有發明?
 
一旦發明人的身份問題得到了解決,那么下一個出現的問題就是誰將擁有該發明的權利。最簡單的情況就是有關各方已經就發明人所有權以及發明權利的轉讓等事項簽訂了一份明確的協議。在上述情況下,這種明確的協議會對各方全責作出界定,因此會避免出現涉及到發明所有權歸屬的糾紛。
 
最棘手的情形是有關各方未能簽署任何協議。主要分為兩種情形:發明人是雇員,或者發明人是獨立的承包商。
 
雇員
 
加拿大《專利法》并未就雇傭期間專利權歸屬的問題作出明確的界定,因此人們需要按照普通法的規定來解決爭端。
雇員將擁有其發明的所有權以及在其雇傭期間所創造出的發明專利。上述原則甚至還會適用于下列幾種情況:
雇員的發明對于雇主業務而言非常有幫助;雇員使用了雇主的資源、共事雇員以及物料;以及雇員已經允許雇主去使用上述發明。
下列2種情況則屬于例外情形:雙方簽訂了明確的所有權歸屬協議;以及雇員本來就是明確受雇于發明或者創新之目的。上述兩種情況下,所有權將歸屬歸雇主所有。
 
就此,加拿大聯邦法院制定出了8個可用來確定雇員是否是受雇于發明之目的的評判標準。這些標準為:
 
雇員是否明確受雇于發明之目的;
 
雇員是否在受雇之前就已經創造出了相關發明;
 
雇主是否有用來促進產品研發工作的激勵計劃;
 
雇員在創造出發明時的某些行為是否暗示該發明所有權歸雇主所有;
 
雇員的發明是否是雇主為了解決某些問題而下令創造出的(即創造出新的發明是否是雇員的工作職責);
 
雇員是否是在與企業內部各方進行正常溝通后才創造出的發明(即是否尋求了某種幫助);
 
雇員是否可以接觸到一些高等級保密信息或者機密作品;以及
 
勞動合同中的條款是否明確規定雇員無法使用其自己打造出的創新理念。
 
從如何確定雇員是否是受雇于發明之目的一事來看,其并不需要同時滿足上述全部8個標準,因為其中每一條標準都很重要。雇主們一定要確保那些可能會在各自崗位上創造出新發明的雇員提前簽訂好一份勞動合同,并明確規定出所有的發明成果都將屬于或者轉讓給雇主。
 
獨立承包商
 
同時,加拿大聯邦法院判定雇員專利權歸屬問題的標準也適用于獨立的承包商。通常而言,承包商會擁有其創造出來的全部發明權利,除非這里有其他協議(明確或者默示地)作出了相反的規定。
為了確定到底存不存在在這樣一種默示協議,法院將會對案件的具體情況以及有關各方的行為進行調查,從而判定出該協議是否已經就承包商轉讓了全部發明權利作出了默示性的規定。當然,考慮到這種判決存在著一定的不確定性,建議人們最好還是就此簽訂一份書面協議,并對發明的所有權作出劃分。
 
 
專利權的共同所有權
 
在加拿大,如果人們遇到了一件由多人共同持有的專利時,其一定要對此保持警惕。加拿大國內輿論一直認為每一位專利共同所有人都可以在未得到其他共同所有人同意的情況下獨自生產或者銷售上述發明專利。
 
同樣地,任何一位專利共同所有人在未獲得其他共同所有人同意的情況下都可以將其在該專利中所享有的權利轉讓或者許可給另一方,而購買該專利的一方可隨即成為新的專利共同所有人。
 
不過,這些專利共同所有人不得開展任何有可能會損害其他共同所有人權益的行為。如,任何一位專利共同所有人都不得出現下列行為:
將自身權利同時許可給多個第三方;只對外轉讓自己一部分的專利權;或者在未獲得其他共同所有人同意的情況下將自己的全部權益同時轉讓給多個受讓人。
 
在這里需要指出的是,加拿大關于專利共同所有人權利的規定與美國的相關規定形成了鮮明對比。在美國,除非另有協議作出了明確約束,那么每一位專利共同所有人都可以在未獲得其他共同所有人同意(或者未明確告知其他人)的情況下在美國境內生產、使用、要約銷售或者出售專利發明,或者將專利發明引入到美國境內。
 
同時,美國的法院也認為任何一名共同所有人都可以在未對其他共同所有人作出解釋的情況下將自身的發明權利進行對外許可。
 
 
小結
 
無論是投資人、雇主、雇員還是獨立承包商,其都應該隨時掌握下列信息:誰對發明作出了貢獻;相關發明的所有權歸屬。
明智的做法是在雇傭員工的期間與相關雇員簽訂一份清楚無誤的書面協議,并以此來避免在未來因為所有權歸屬的問題而陷入爭端與法律訴訟。從發明人權利的角度來看,希望有關各方可以盡可能地保留好研發成果的詳細信息,從而記錄他們對于創造性概念所作出的貢獻。
 
當共同所有人想使用自己的專利權時,其必須要時刻意識到專利共同所有人之間的權利關系會隨著國家的變化而有所不同。當然,加拿大的專利共同所有人以及潛在的被許可人一定要知道自己需要從其他共同所有人處獲得同意才能開展下一步的工作,特別是就那些非獨占許可。


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