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歐洲專利

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一文看懂 如何加快歐洲專利申請


如何加快歐洲專利申請

在世界幾大知識產權局中,歐洲專利局的審查質量口碑不錯。但審查周期相對較長。不少國內申請人希望盡快拿到專利授權,有什么辦法可以加快歐洲專利的申請過程呢?
 
一、PACE加速程序(Programme for Accelerated Prosecution of European patent applications)
 
各種加快歐洲專利申請進度有關的方法,PACE是比較受人歡迎的一種。首先,它沒有任何官費,是非常親民的一項程序。其次,請求PACE的操作簡單,可在線使用1005表格來完成。
 
申請人需注意以下幾點:
 
1.對于專利申請的一個階段只能提交一次PACE請求。在檢索階段和審查階段各自只能提交一次PACE請求。針對檢索階段提交的PACE請求不會對后續的審查階段產生加快效果,也就是說只有針對審查階段提交的PACE請求才會加快審查速度;
 
2.目前歐洲專利局的檢索過程已有明顯加快,因此針對檢索階段提PACE請求的必要性不大。我們一般建議在審查部門接手申請之后再提交PACE請求。對于審查階段的PACE程序,歐洲專利局一般會爭取在3個月的時間內出具審查意見通知書;
 
3.如果申請人撤回PACE,要求延長答復通告的期限,專利申請被駁回或撤回或視撤,均會導致PACE程序失效。此外,若年費未及時繳納,也會導致PACE程序中止;在補繳年費后,PACE將會被重新恢復;
 
4.申請人要求的PACE程序處于保密狀態,其不在公眾可查詢的范圍之內。
 
二、放棄Rule 70(2)EPC通告(Waiving the Invitation under Rule 70(2) EPC)
 
根據EPC細則第70(2)條的規定,如果申請人在收到檢索報告之前已提出審查請求,歐洲專利局則應在出具檢索報告之后給申請人機會以確認是否要繼續該申請以進入后續審查階段。
  
然而,根據EPO Official Journal 2015 A94的規定,在收到檢索報告之前,申請人可以選擇放棄(要求確認審查的)Rule 70(2) EPC通告,也就是不管檢索報告的結果如何,該歐洲專利申請直接無條件地進入后續審查階段。在這種情況下,歐洲專利局將會在檢索報告之后出具第一次審查意見通知書(即Article 94(3) EPC通告)。
 
放棄Rule 70(2) EPC通告在形式上似乎加快了歐洲專利申請的進度,使申請更早地進入了審查階段。但一般情況下該措施對專利申請的實質進程的影響并不大,因為在檢索報告以及檢索意見不是完全正面的情況下,無論事先是否放棄Rule 70(2) EPC通告,申請人都需要對檢索報告進行答復以推動申請程序向前走。因此我們通常不推薦申請人放棄Rule 70(2) EPC通告。
 
三、放棄Rules 161and 162 EPC通告(Waiving the Communication under Rules 161 and 162 EPC)
 
對于中國申請人遞交的PCT申請,一般不會或不能選擇歐洲專利局作為國際檢索單位(ISA),國際初步審查單位(IPEA)或補充國際檢索單位(SISA)。這種情況下,在PCT申請進入歐洲階段之后,根據EPC細則第161(2) 條的規定,申請人可在收到相應通告后的6個月期限內對申請文件提出主動修改,并且修改后的申請文件將作為后續檢索的基礎。需要注意的是,針對歐洲專利局已經發出的Rules 161 and 162 EPC通告,無論申請人是否提交主動修改,歐洲專利局將默認等待6個月后才開始進入檢索階段。
 
然而,根據EPO Official Journal 2015 A94的規定,申請人可以選擇放棄上述提供主動修改機會的Rules 161 and 162 EPC通告,例如通過勾選1200表中的相應選項或單獨提交放棄聲明。這樣的話申請人可以節省6個月左右的等待時間,從而使經由PCT途徑的歐洲申請在落地后能夠盡快地進入到檢索階段。因此,對于想要加快歐洲階段申請進度的申請人,我們一般會推薦放棄Rules 161 and 162 EPC通告。如果申請人有意在檢索階段之前對(經由PCT途徑的)歐洲申請做主動修改(例如通常是為了減少進入歐洲階段的權利要求數目),我們一般會建議在PCT申請進入歐洲階段之時(而非進入之后)遞交主動修改文本。
 
四、提前進入歐洲階段(Early Entry into the European Phase)
 
PCT申請進入歐洲階段的時限為31個月(自PCT申請的申請日起算,如若要求了優先權,則自優先權日起算)。一般情況下,歐洲專利局不會在上述時限屆滿之前處理遞交的專利申請。
 
但如果申請人希望歐洲專利局在31個月期限內提前處理申請,其可以在向歐洲專利局遞交申請材料的同時提出相應的提前處理請求(Request forearly-processing)。歐洲專利局進行提前處理的前提條件之一是,該申請需要滿足有關進入歐洲階段的EPC細則第159條的規定,其主要包括相應到期官費的繳納以及所需申請文件的遞交。
 
對于PCT專利申請,其目的一般而言是為了獲取更多時間以便推遲做出有關后續落地國家或地區的選擇。但如果申請人想要縮短漫長的31個月的等待時間,要求提前進入歐洲階段也是個不錯的選擇。
 
五專利申請高速公路(Patent Prosecution Highway, PPH)
 
歐洲專利局(EPO)、中國國家知識產權局(CNIPA)、日本專利局(JPO)、韓國知識產權局(KIPO)以及美國專利商標局(USPTO)簽署了IP5 PPH。因此中國申請人可以選擇中國國家知識產權局和歐洲專利局之間的上述PPH程序來加速歐洲專利的申請。注意事項說明如下:
 
1.歐洲專利申請和相應的(中國國家知識產權局作為審查局)中國申請(或PCT申請)需具有相同的最早有效日期(申請日或優先權日);
 
2.相應的中國申請中至少有一項權利要求被指明可以授權;
 
3.歐洲申請中的權利要求與相應中國申請中的(可)授權的權利要求需有足夠的對應關系;
 
4.該歐洲專利申請尚未進入審查階段。
 
不過,目前歐洲專利局常見做法是,即使申請人提交了PPH請求,歐洲專利局的審查員也傾向于再進行獨立的檢索和審查。因此,通過PPH途徑來加快歐洲專利申請的效果往往不太明顯。
 
(樂知網- 領先的一站式知識產權服務平臺,聚焦 發明專利申請,專利宣告無效, 商標注冊申請 業務)

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